Los elementos de un circuito electrónico

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La complejidad y el número de componentes que forman parte del montaje de circuitos electrónicos pueden variar en función de su aplicación. Sin embargo, el circuito más sencillo consta de tres elementos: una vía de conducción, una fuente de tensión y una carga.

Elemento 1: La ruta conductora

La corriente eléctrica fluye a través de la vía conductora. Aunque en los circuitos sencillos se utilizan hilos de cobre, se están sustituyendo rápidamente por trazas conductoras. Las trazas conductoras no son más que láminas de cobre laminadas sobre un sustrato no conductor. Suelen utilizarse en circuitos pequeños y complejos, como las placas de circuito impreso.

Elemento 2: La fuente de tensión

La función principal de un circuito es permitir que la corriente eléctrica pase por él de forma segura. Por tanto, el primer elemento clave es la fuente de tensión. Se trata de un dispositivo de dos terminales, como una batería, generadores o sistemas de alimentación, que proporciona una diferencia de potencial (tensión) entre dos puntos del circuito para que la corriente pueda circular por él.

Elemento 3: La carga

Una carga es un elemento del circuito que consume energía para realizar una función determinada. Una bombilla es la carga más sencilla. Los circuitos complejos, sin embargo, tienen diferentes cargas como resistencias, condensadores, transistores y transistores.

Datos sobre los circuitos electrónicos

Circuito abierto

Como se ha mencionado anteriormente, un circuito siempre debe formar un bucle para permitir que la corriente fluya a través de él. Sin embargo, cuando se trata de un circuito abierto, la corriente no puede fluir ya que uno o más componentes están desconectados, ya sea intencionadamente (mediante un interruptor) o accidentalmente (piezas rotas). En otras palabras, cualquier circuito que no forme un bucle es un circuito abierto.

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Circuito cerrado

Un circuito cerrado es aquel que forma un bucle sin ninguna interrupción. Por lo tanto, es exactamente lo contrario de un circuito abierto. Sin embargo, un circuito completo que no realiza ninguna función sigue siendo un circuito cerrado. Por ejemplo, un circuito conectado a una batería agotada puede no realizar ninguna función, pero sigue siendo un circuito cerrado.

Cortocircuito

En caso de cortocircuito, se forma una conexión de baja resistencia entre dos puntos de un circuito eléctrico. Como resultado, la corriente tiende a fluir a través de esta conexión recién formada en lugar de hacerlo por el camino previsto. Por ejemplo, si hay una conexión directa entre el terminal negativo y el positivo de la batería, la corriente fluirá a través de ella en lugar de pasar por el circuito.

Sin embargo, los cortocircuitos suelen provocar graves accidentes, ya que la corriente puede fluir a niveles peligrosamente altos. Por lo tanto, un cortocircuito puede dañar los equipos electrónicos, hacer que las baterías exploten e incluso provocar un incendio en edificios comerciales y residenciales.

Placas de circuito impreso

La mayoría de los aparatos electrónicos requieren complejos circuitos electrónicos. Por eso los diseñadores tienen que disponer los diminutos componentes electrónicos en una placa de circuito impreso. Se trata de una placa de plástico con pistas de cobre de conexión en un lado y muchos agujeros para fijar los componentes. Cuando la disposición de un circuito se imprime químicamente en una placa de plástico, se denomina placa de circuito impreso.

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Circuitos integrados

Aunque las placas de circuito impreso pueden ofrecer muchas ventajas, la mayoría de los instrumentos modernos, como los ordenadores y los móviles, requieren circuitos complejos, con miles e incluso millones de componentes. Ahí es donde entran los circuitos integrados. Son los diminutos circuitos electrónicos que caben dentro de un pequeño chip de silicio.

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