La importancia de las estaciones de trabajo

Avances tecnológicos

Se denominan estaciones de trabajo a un ordenador con funcionalidad avanzada que se conecta a una serie de periféricos, formando parte de una red de trabajo. El concepto de estaciones de trabajo antes sólo se aplicaba a los ordenadores de empresa. Sin embargo, con el tiempo este concepto se iguala, de manera que un ordenador personal tiene casi las mismas ventajas que un ordenador de trabajo. Aunque está claro que este último siempre tendrá unas prestaciones mayores que las que puede ofrecer un ordenador de sobremesa doméstico.

¿Qué son las estaciones de trabajo informáticas?

Las estaciones de trabajo son ordenadores de gama alta que suelen utilizarse en el lugar de trabajo. Las funciones de estaciones de trabajo es ejercer como ejecutores de programas de forma independiente , a diferencia de cualquier terminal que no puede ejecutar programas sin la intervención de un servidor.

Componentes de la estación de trabajo

Una estación de trabajo debe comportarse como un ordenador totalmente fiable, para poder funcionar en entornos donde se ejecutan varios procesos al mismo tiempo. Por eso debe tener un rendimiento muy superior al de los ordenadores de sobremesa y esto viene dado por un buen procesador o CPU con una alta velocidad de reloj, una buena memoria RAM y ROM sencilla y múltiples núcleos.

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Además, debe tener una tarjeta gráfica (GPU) que le permita manipular diseños preparados en 3D sin forzar el ordenador.

No se trata de tener las mejores piezas, pero es necesario que todos los componentes de hardware estén de acuerdo entre sí y formen juntos un conjunto lo más completo y equilibrado posible.
El sistema operativo utilizado por una estación de trabajo debe ser capaz de comunicarse de forma sana y sencilla con el servidor . Por eso se puede tener un tipo de sistema operativo en el ordenador servidor (por ejemplo, Linux, que es el más eficaz en los entornos donde tienen cabida las estaciones de trabajo) y atacarlo desde otro como Windows, macOS u otro Linux.

¿Para qué sirven las estaciones de trabajo y cuáles son sus usos?

Las estaciones de trabajo no suelen utilizarse a nivel comercial, ya que lo que se pretende con ellas, principalmente, es que los ordenadores se puedan conectar en red y que se realicen tareas de alto nivel entre ellos, lo cual no tiene cabida en este contexto. Aunque se pueden utilizar a nivel particular, es interesante promover su uso conjunto para conseguir determinados objetivos.

Tienen características muy interesantes y las propias empresas manifiestan estas cualidades para poder realizar cálculos especializados en poco tiempo . Por ello, la ubicación de los datos siempre es controlada por el administrador del sistema, para que pueda gestionar la forma en que se transmiten a través del servidor o de la red de ordenadores o estaciones conectadas a la misma red corporativa.

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Las principales aplicaciones de estas máquinas son las siguientes:

Aplicaciones técnicas (AEC, CAD, CAM, EDA y CASE).
Aplicaciones científicas (aplicaciones orientadas a la industria científica, SIG, sistemas expertos basados en técnicas de programación de Inteligencia Artificial, sistemas de análisis de recursos terrestres).
Aplicaciones comerciales .
Aplicaciones de ingeniería (CAD, CAM).

¿Qué tipos podemos encontrar hoy en día?

En la actualidad, podemos realizar una clasificación de los puestos de trabajo en función de la capacidad de cada uno de ellos para realizar determinadas tareas, lanzar determinadas funciones y otras. Son las siguientes:

Superordenadores

Es un tipo de equipo informático cuyo objetivo es procesar una gran cantidad de información de forma ultrarrápida. Su potencia alcanza valores estratosféricos e impulsa a los desarrolladores a tratar de mejorar estos sistemas a una escala mucho mayor.

Equipo principal

Son dispositivos un poco más pequeños que los superordenadores que permiten manipular grandes cantidades de información de entrada y salida . Se ubican en diferentes terminales colocados en el área de trabajo físico. Los mainframes cuestan más que los superordenadores y pueden ocupar salas enteras. Además, deben estar empaquetados de forma especial.

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