¿Qué son los circuitos eléctricos integrados?

Avances tecnológicos

El circuito integrado, a veces llamado ASIC, IC o simplemente chip, es una serie de transistores colocados en una pieza pequeña y plana que suele estar hecha de silicio. El CI es, en realidad, una plataforma para pequeños transistores que un pequeño chip que puede funcionar más rápido que los anticuados transistores grandes que se utilizaban en generaciones anteriores. Además, son mucho más duraderos y su producción es mucho más barata, lo que les ha permitido formar parte de muchos dispositivos electrónicos diferentes. El montaje de circuitos integrados revolucionó la industria electrónica y abrió el camino a dispositivos como los teléfonos móviles, los ordenadores, los reproductores de CD, los televisores y muchos aparatos domésticos. Además, la difusión de los chips contribuyó a llevar los dispositivos electrónicos avanzados a todas las partes del mundo.

Historia del circuito integrado

Los inicios del circuito integrado comenzaron realmente con las limitaciones inherentes al tubo de vacío, un dispositivo grande y voluminoso que precedió al transistor, que finalmente dio lugar al microchip. Los tubos de vacío funcionaban como circuito electrónico, pero necesitaban calentarse antes de poder funcionar. Además, eran bastante vulnerables a ser dañados o destruidos incluso por pequeños golpes o impactos.

Teniendo en cuenta estas limitaciones, el ingeniero alemán Werner Jacobi presentó en 1949 una patente para un semiconductor que funcionaba de forma similar al actual circuito integrado. Jacobi alineó cinco transistores y los utilizó en una disposición de tres etapas en un amplificador. El resultado, como reconoció Jacobi, fue la posibilidad de reducir el tamaño de dispositivos como los audífonos y abaratar su producción.

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A pesar del invento de Jacobi, no parecía haber un interés inmediato. Tres años más tarde, Geoffrey Dummer, que trabajaba para el Royal Radar Establishment del Ministerio de Defensa británico, propuso la primera idea totalmente concebida del circuito integrado. Sin embargo, a pesar de dar conferencias sobre sus ideas, nunca fue capaz de construir uno con éxito. El fracaso en la creación de un circuito integrado por su cuenta fue lo que hizo que el chip se trasladara a Estados Unidos.

La invención del Circuito integrado

El 12 de septiembre de 1958, Kilby demostró el primer circuito integrado que funcionaba y solicitó la patente el 6 de febrero de 1959. La descripción de Kilby de que el dispositivo era una obra de un circuito electrónico totalmente integrado llevó a acuñar el término, circuito integrado.

Tal vez no sea sorprendente que los primeros clientes del invento de Kilby fueran las Fuerzas Aéreas de EE.UU.. No pasó mucho tiempo antes de que muchos dispositivos electrónicos comunes se diseñaran con el CI en mente.

Desarrollo y producción

Aunque el circuito integrado de Kilby fue revolucionario, no estuvo exento de problemas. Uno de los más preocupantes fue que su CI o chip estaba fabricado con germanio. Unos seis meses después de que se patentara el CI de Kilby, Robert Noyce, que trabajaba en Fairchild Semiconductor, reconoció las limitaciones del germanio y creó su propio chip fabricado con silicio. Esta es la historia de la creación del circuito integrado.

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